Exploració de l'univers a les més altes energies – el Cherenkov Telescope Array (CTA) publica el seu nou llibre de ciència

​​La publicació "Science with the Cherenkov Telescope Array" va ser difosa ahir a través de la biblioteca del servidor web del CTA (www.cta-observatory.org/science/library/) i arXiv (1709.07997) i apareixerà en una edició especial de la "International Journal of Modern Physics d" en les pròximes setmanes. El treball inclou més de 200 pàgines que introdueixen i desenvolupen els principals arguments científics del CTA i posicionen a aquesta instal·lació com un dels grans observatoris presents i futurs.
 
"La publicació d'aquest document, on es detalla l'amplitud i riquesa de la ciència que es desenvoluparà amb l'observatori durant la pròxima dècada, representa una fita important per al CTA.", Assenyala el coportaveu del CTA, Prof. Rene Ong. "El document no hauria estat possible sense el treball constant de centenars de membres del Consorci CTA durant els últims anys".
 
El CTA serà el principal observatori astronòmic de raigs gamma de molt alta energia durant les pròximes dècades. El potencial científic del CTA és extremadament ampli i abasta des de la comprensió del paper de les partícules còsmiques relativistes fins a la recerca de la matèria fosca. El CTA explorarà l'univers extrem, estudiarà des de l'entorn més proper de forats negres fins a les regions de baixa densitat de l'univers a gran escala. Amb una capacitat sense precedents per observar una gran diversitat d'energia de fotons des de 20 gigaelectronvolts (GeV) fins a 300 teraelectronvolts (TeV), el CTA millorarà en tots els aspectes les capacitats de qualsevol dels instruments actuals. La seva enorme camp de visió i sensibilitat li permetran treballar centenars de vegades més ràpid que els observatoris de raigs gamma en energies de TeV anteriors.
 
El CTA tractarà d'abordar una àmplia gamma de problemes en astrofísica i física fonamental que s'emmarquen en tres grans blocs d'estudi: comprendre l'origen i el paper de les partícules còsmiques relativistes, estudiar sistemes astrofísics extrems i explorar les fronteres de la física (Capítol 1).
 
"Els principals projectes científics descrits en el document - sondejos i observacions profundes d'objectes clau - proporcionaran conjunts de dades de gran valor per a generacions d'astrofísics i suposaran una ajuda molt important per a la planificació d'observacions del CTA per part d'usuaris particulars", comenta Werner Hofmann, portaveu del CTA.
 
 
​​Mapa del cel simulat tal com el veuria el CTA
a través del su programa de sondeig del pla galàctic​
 

Alguns dels descobriments previstos més prometedors del CTA són l'estudi de la nostra pròpia Galàxia (la Via Làctia), que s'espera que proporcioni dades d'un nombre considerablement superior de fonts galàctiques que les conegudes fins ara per millorar els estudis actuals de poblacions i així avançar en el nostre enteniment de l'origen dels raigs còsmics (Capítol 6); la recerca de la matèria fosca, difícil d'albirar amb la instrumentació actual (Capítol 4); la detecció i estudi de fenòmens astronòmics explosius i cataclísmics com els que produeixen les explosions de raigs gamma o les ones gravitatòries (Capítol 9).

"Per a mi, l'aspecte més emocionant del CTA és el potencial que té quant a descobriments veritablement inesperats", apunta el científic del projecte, Prof. Jim Hinton. "CTA estudiarà a escales temporals més curtes en astronomia de raigs gamma de molt alta energia, energies més altes i objectes més llunyans. Portar les fronteres de l'astronomia més enllà sempre porta a descobriments realment nous i emocionants, de manera que estem desitjant començar a observar ".
Ja fa una dècada des que va començar la planificació científica del CTA, donant lloc a una sèrie de publicacions en una edició especial de Astroparticle Physics el 2013. El nou treball que es presenta ara va començar aquest mateix any amb un esforç organitzat pel consorci de CTA per desenvolupar els projectes de ciència prioritària de CTA (o KSPs pel seu acrònim en anglès) eal 2013. Després de tres anys de desenvolupament i perfeccionament, els quals van incloure consciencioses revisions internes i externes, els KSPs van ser incorporats al document que es presenta avui: Science with the Cherenkov Telescope Array.

 
 
 
 
CONTRIBUCIÓ ICCUB AL CTA

L'Astrofísica d'Alta Energia de ICCUB ha estat involucrada en el CTA des que va començar la seva planificació fa deu anys. Entre altres contribucions, Marc Ribó ha participat en la definició del projecte "transients" del Key Science Program, descrit en el capítol 9 de l'esmentat document. Aquest projecte inclourà l'observació dels anomenats objectes transitoris, un tipus d'objectes astrofísics en la nostra galàxia i més enllà que exploten o resplendeixen de manera dramàtica i impredictible a través de l'espectre electromagnètic i en una àmplia gamma d'escales de temps que s'estenen des de milisegons a anys. Josep M. Paredes ha estat un dels avaluadors dels Key Science Program presentats en el document.

A part de contribuir a la definició del programa científic, el ICCUB també participa en el disseny i producció d'algunes de les càmeres CTA a través de la seva Unitat de Tecnologia.

 

Data: 

Jueves, 28 Septiembre, 2017