Article a ‘Nature’ sobre l’origen de les supernoves de tipus Ia

En l’últim número de la revista Nature, aparegut el 12 de gener, es publica l’article «Astrophysics: Progenitors of type Ia supernovae», signat per la professora M. Pilar Ruiz Lapuente, del Departament d’Astronomia i Meteorologia de la UB i de l’Institut de Ciències del Cosmos (ICCUB). En aquest article, que es pot consultar a l’apartat «News and Views», s’analitza el treball de recerca dels professors B. Schaefer i A. Pagnotta sobre l’origen de les supernoves de tipus Ia que es publica també en aquest número de la revista.

Els estudis d’aquesta classe d’objectes astronòmics són els que han permès mesurar la distància de les galàxies a la Terra i evidenciar així l’expansió accelerada de l’Univers. Aquest descobriment, en el qual va participar Ruiz Lapuente, va ser guardonat amb el Premi Nobel de Física el 2011. Un dels reptes actuals, tal com planteja la professora de la UB, és determinar quins són els progenitors d’aquestes supernoves. Es considera que les de tipus Ia provenen d’una nana blanca i una estrella companya relativament properes i entre les quals es produeix intercanvi de matèria fins al punt d’arribar a una explosió supernova. En aquestes explosions, la nana blanca desapareix i, en alguns casos, la companya també.

En el treball de Schaefer i Pagnotta, els investigadors han estudiat la supernova Ia SNR 0509–67.5, situada en el Gran Núvol de Magalhaẽs, una de les galàxies satèl·lit de la nostra, i han determinat que possiblement les estrelles progenitores eren dues nanes blanques. En aquesta línia, la professora M. Pilar Ruiz Lapuente va identificar l’any 2004 les restes de la supernova de tipus Ia (SN 1572) que havia observat Tycho Brahe el 1572 a la constel·lació de Cassiopea.

Data: 

Domingo, 15 Enero, 2012