A la espera de la tormenta solar

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Credito: K. Herrero

 

Las tormentas solares están pasando a ser hoy en día un fenómeno de riesgo dada la gran dependencia social de la electricidad y las comunicaciones. El año pasado el presidente de Estados Unidos ya hizo saltar la alerta, con su orden ejecutiva de "coordinación de esfuerzos para preparar la nación ante los fenómenos de meteorología espacial". El asunto ahora es si los demás países también están tomando conciencia de la necesidad de trabajar en la previsión y prevención de estos fenómenos.

 

El investigador del Instuto de Ciéncias del Cosmos de la Universidad de Barcelona, Blai Sanahuja, comenta en este artículo del Peródico de Cataluña los diferentes fenómenos causados por las tormentas solares:

«las fulguraciones [luz], que producen pequeños efectos, como apagar la radio; la emisión de viento solar [partículas], que llega a 400-600 kilómetros por segundo [y puede afectar a los satélites], y la eyección de masa coronal [materia de la corona del Sol], que llega hasta los 2.000 km / sy en algunas condiciones puede producir tormentas geomagnéticas intensas».

 

Meteorología espacial

El Sol, una estrella media de la secuencia principal, se encuentra en una larga etapa de su evolución, sin incidentes. Sin embargo, experimenta cambios periódicos y explosiones inesperadas en su actividad, conocida como actividad solar. La respuesta del entorno espacial a los cambios constantes del Sol se conoce como "Meteorología Espacial".

El grupo de Física Heliosférica y Meteorología Espacial del ICCUB

Las líneas de investigación del grupo se centran principalmente en las partículas energéticas solares (SEP), eventos desencadenados por la actividad solar y por perturbaciones interplanetarias, es decir, protones energéticos y electrones cuasi-relativistas.

Los principales agentes de aceleración SEP, las fulguraciones solares y las eyecciones de masa coronal, junto con los representantes de la actividad solar, el plasma del viento solar y el campo magnético interplanetario, son los componentes de fondo del escenario SEP.

Los investigadores del ICCUB están trabajando tanto en el análisis de datos como con el estudio de fenómenos SEP. También modelan fenómenos de partículas energéticas y dan apoyo científico a la participación de los grupos tecnológicos de la UB en el proyecto Solar Orbiter de la ESA.

 

Data: 

Martes, 17 Enero, 2017