La missió Gaia descobreix la seva primera supernova

Mentre mesurava posicions i distàncies d'estrelles situades en la nostra Galàxia, Gaia ha descobert una supernova, que ha estat anomenada Gaia14aaa, situada en una galàxia a 500 millons d'anys llum de la nostra.

L'augment sobtat de la brillantor d'una galàxia, detectat entre una observació feta el 30 d'agost i una altra enregistrada un mes abans, va indicar la possibilitat de la supernova. Aquesta galàxia va mostrar un canvi de factor 6 en la seva brillantor. 

Per corroborar la hipòtesi de que es tractava d'una supernova i no, per exemple, un fenomen induït pel forat negre supermassiu del centre de la galàxia, es van fer mesures de la seva posició. Aquestes mesures la situaven desplaçada del centre i això descartava l'opció del forat negre. També es va analitzar l'espectre de la seva llum, on es van identificar elements característics de les supernoves, i es van fer observacions complementàries amb telescopis terrestres, com el Isaac Newton i el Liverpool, ambdos situats a l'illa de La Palma. Tota la informació confirmava que es tractava d’una supernova i, a més, indicava que era una supernova de tipus “Ia”, corresponent a l’explosió d’una nana blanca que formava part d’un sistema binari.

Aquest és el primer descobriment d'una sèrie que aniran venint durant els 5 anys de la missió.

Per a més informació sobre la supernova

Grup GaiaUB

Gaia a l'ESA

Segueix la missió amb la GaiaApp

Data: 

Divendres, 12 Setembre, 2014