La supernova Casiopeia A no explica el ‘mar’ de rayos cósmicos

Los científicos han estado abogando durante decadas por la hipótesis de que los rayos cósmicos sufren la aceleración en los remanentes de las supernovas. Pero, los telescopios de MAGIC han observado que uno de los mejores candidatos, Cassiopeia A, no tiene la energía suficiente.
 
 
 
​​Casiopeia A es una nebulosa, resultante de la gigantesca explosión de una estrella como supernova hace unos 350 años. En el espectro electromagnético de Casiopeia A, la parte de muy alta energía, es el resultado de los rayos cósmicos (electrones o protones) que están dentro del remanente de supernova. Hasta ahora, este rango de energía no se había podido medir con precisión para definir su origen ya que son necesarias observaciones largas. Un equipo internacional liderado por investigadores del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB), del Instituto de Ciencias del Espacio (IFAE-CSIC), y el Institut de Física d'Altes Energies, ha logrado llevar a cabo esas observaciones con los telescopios MAGIC (siglas de Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov Telescope) ubicados en la isla de La Palma. “Este tipo de supernovas son aceleradores de partículas naturales, en las que podemos estudiar cómo se comportan las partículas cargadas y el plasma en condiciones que no son reproducibles en la Tierra”, explica Daniel Galindo del ICCUB. 
 
 
Telescopios MAGIC y una imagen del remanente de supernova Cassiopeia A (Cas A) obtenida con los tres grandes observatorios de la NASA [(Spitzer (Infrared), HST (optical) and Chandra (X-ray)]. (M. Lopez / IAC / NASA)

 

El estudio publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), muestra que la supernova es capaz de acelerar partículas hasta 100 veces más que los aceleradores de partículas en la Tierra, como el gran colisionador de hadrones LHC en el CERN, pero señala sus limitaciones, dado que esta aceleración no es suficiente para explicar el ‘mar’ de rayos cósmicos que llena la Galaxia.
 
En el estudio también han participado los investigadores del ICCUB, Josep M. Paredes y Marc Ribó.
 
Para más información de MAGIC: https://wwwmagic.mpp.mpg.de/
 
Publicado en the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS, 2017): MAGIC Collaboration (M. L. Ahnen et al.) "A cut-off in the TeV gamma-ray spectrum of the SNR Cassiopeia A". DOI: 10.1093/mnras/stx2079
 
CONTACTOS:
 
Dr. Razmik Mirzoyan
Max-Planck-Institute for Physics, Foehringer Ring 6 
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En el ICCUB:
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Facultat de Física, C. Martí i Franquès, 1
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Data: 

Dilluns, 25 Setembre, 2017